博客 全球数治︱拉美国家以数字化转型应对人口老龄化的解决之道

全球数治︱拉美国家以数字化转型应对人口老龄化的解决之道

   鹤袋鼠   发表于 2022-02-10 17:35  384  0


幅员辽阔、历史悠久的拉丁美洲地区分布着近40个经济水平不一、文化习俗各异的发展中国家。随着数字经济浪潮席卷全球,这些国家也在积极探索新的发展路径,并逐步加快数字化转型进程。与此同时,该地区的大部分国家也在经历着另一个重大转变,其人口结构的老龄化程度正持续加深,人均预期寿命不断延长叠加出生率阶梯式下降的趋势已不可逆转。预计到本世纪末,超过65岁的人口数量将占到该地区总人口的30%。当技术变革带来的社会数字化遭遇社会结构的老龄化,会带来怎样的影响和问题,各国政府该如何应对,现已成为事关未来发展和民生福祉的重大问题。

去年9月,美国国际战略研究中心(CSIS)发布其高级副总裁、繁荣与发展项目主任丹尼尔·荣德(Daniel F. Runde)及其团队撰写的研究报告《西半球国家应利用数字化转型解决人口老龄化问题》Addressing an Aging Population through Digital Transformation in the Western Hemisphere),聚焦讨论了拉美地区的发展中国家应如何通过数字化转型来解决人口老龄化问题,为这些国家的发展战略制定提供了若干“接地气”的政策建议,同时亦可供其他地区发展中国家参考。

报告首先对比分析了拉美地区的老年人口数量和婴儿出生率的变化趋势。截至2019年,该地区约有9%的人口已超过65岁,而10年前只有6.8%。预计到2050年,这一数字将增加到19%以上。同时,该地区人口的平均预期寿命也一直在稳步增长,从1970年的约60岁升高到2019年的75岁。预计到2050年,该地区的平均预期寿命将超过80岁。反观该地区的出生率,却呈现快速下降态势。20世纪60年代,该地区的平均生育率为5.9,即每位妇女约生育5.9个孩子,如今却降至2.1,刚刚触及人口更替标准。然而,在该地区近40个国家中,有17个国家的生育率已经低于人口更替标准,且还在不断下降,再同时叠加大量本地年轻人向国外移民的热潮,最终可能导致该地区65岁以上老年人数量在2050年前后超过15岁以下儿童的数量。

报告认为,虽然人口老龄化在某种程度上反映了一个国家的社会发展总体趋于稳定和健康,但前提是各级政府和公共部门已经为此做好了充分准备,包括充足的医疗保障、高质量的养老公共服务、城市和农村的适老宜居性、广泛覆盖的社会养老金制度等多个方面,以应对老龄化可能造成的种种社会问题。此外,拉美地区的许多国家还亟需克服新冠大流行造成的老年人健康和心理状况恶化、经济稳定性下降等严峻挑战。

在此背景下,适时开展数字化转型将可为各国应对人口老龄化发挥关键作用。在医疗服务方面,健康数据的收集和共享、数据驱动的远程医疗、人工智能系统和穿戴式虚拟现实设备等对有效改善老年病患的护理质量至关重要,并可加快新药物和医疗设备的研发。在创建智慧城市的过程中,亦可综合采用多种数字化解决方案,打造完备的适老公共服务体系。不仅为老年人创造生活便利,还能提供远程教育、数字娱乐、在线社交等活动,以确保所有老年人都能过上健康且有尊严的生活。逐步实现养老金体系的数字化转型则能帮助老年人进行更合理的退休财务规划,改善经济状况。与此同时,鉴于拉美地区老龄化程度的不断加深同时伴随着适龄劳动人口的减少,各国也有必要就设计和采取数字化与自动化替代方案来应对潜在的劳动力空缺。

与此同时,报告还指出,为确保通过数字化转型顺利解决老龄化问题,拉美比地区各国当前需要重点解决两大挑战:一是改善数字化基础设施建设,实现普遍覆盖且可负担的互联网接入,以解决农村和偏远地带近2.5亿人的上网问题;二是提高老年人群的数字素养,帮助其学会自主使用数字医疗、网上购物、在线支付、养老金存取等基础数字应用,跟上数字时代的步伐。对此,除了加强数字技能培训,公共部门和私营机构都须在数字应用的研发过程中重视打造适老、界面友好、使用便捷等特性。

总而言之,拉美各国从现在起就应当为老龄化社会的全面来临做好准备,而不是等到若干年后老龄化大潮扑面而来时才措手不及。因此,报告结合该地区实际情况,就各国通过开展数字化转型解决人口老龄化问题提出了以下政策建议:

一、以适老为价值导向制定数字化转型计划,将创建对老年人友好的智慧城市,扩大无障碍公共交通,为老年人提供继续教育等纳入重点考虑。

二、以数字化举措增强医疗保健部门的综合能力。积极采用远程医疗、数据驱动的健康解决方案等数字举措,帮助医疗工作者提高对老年病患的诊疗和护理水平。

三、更多采用先进数字化解决方案,如可穿戴虚拟现实设备等,帮助专业护理人员及家庭成员为老年人提供更好的照顾。

四、建设数字化的养老保险和养老金管理系统,并在保护隐私的前提下开展充分的数据共享,使正式雇佣与灵活就业的老年人都能获得充足社会保障,更好地享受到政府资源支持。

五、以数字化手段优化劳动力队伍。尽管该地区的大多数经济部门今后都将受益于工作自动化,以减少对人力资本的依赖,但仍然有一些工作难以被自动化完全替代,不断需要劳动力补充。因此,各国可考虑对移民管理系统实施数字化转型,以改进移民信息处理,促进合法移民,吸引更多适龄劳动力。

六、鼓励银发经济。由于老年人在旅行、休闲、医疗保健等方面往往具有较强的消费需求,各国可以此为契机在发展数字经济的过程中鼓励“银发经济”,既提高老年人生活质量,也能创造更多经济增长。

七、加强相关国际交流。来自美国、日本和欧洲的发展机构,以及美洲开发银行(IDB)和泛美卫生组织(PAHO)等多边组织都在积极参与开发和实施数字化解决方案,以支持该地区国家应对老龄化问题。日本、希腊和意大利等对老龄人口有丰富经验的国家,也可以为该地区各国分享经验并提供培训。增加相关国际交流与对话将能令多方受益。

应当看到,积极应对人口老龄化有必要被设定为一项全局性、综合性国家战略。其长远目标是实现积极的老龄化和人口均衡化,而现阶段的当务之急则是构建与人口老龄化趋势相适应的经济发展模式和社会环境。这就需要从老年群体的主要特征、核心需求和应用场景等维度出发,开展更加科学的研究与规划,以包容、普惠的数字化转型促成高质量的社会发展,使所有老年人普遍受惠。


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